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Midori Castillo de Bonita tiene los ojos puestos en la grandeza

¿Está sobrevalorada la estatura? Para Midori Castillo, no es un problema y, a veces, un beneficio.

Sin lugar a dudas, algunos de los oponentes más elevados de Castillo pueden ver a un jugador de baja estatura y adoptar un falso sentido de confianza, pero eso generalmente vuelve a perseguirlos. Eso es porque Castillo, la joven de 16 años de Bonita, juega un juego realmente importante que la ubica entre las mejores jugadoras juveniles de la nación.

Aquellos que siguen el tenis juvenil en el sur de California están familiarizados con la destreza atlética de Castillo. Su actuación como la principal cabeza de serie en las Seccionales Juveniles de 2019 cimentó esa reputación impecable, cuando capturó el título de Girls 16s al perder solo un set en seis partidos. Meses después, en Girls Nationals, Castillo, que no había sido cabeza de serie, despachó a la cabeza de serie # 13 y casi derriba a la # 17. ¡Por si acaso, superó el seis – seis! – jugadores cabezas de serie en el cuadro de consolación antes de retirarse.

Cantar sus elogios competitivos viene con facilidad, pero el fuego de Castillo en la cancha contrasta bastante con el jugador sumamente educado y silencioso que conocemos al margen. Su extraordinario talento y temperamento ideal hacen de Castillo un objetivo principal para los entrenadores universitarios, con el interés de las mejores escuelas como UCLA y Pepperdine.

“Mi objetivo número uno en la vida es ser un tenista profesional”, dice, con la mirada puesta firmemente en los 30 mejores del mundo. “En el momento en que me despierto, todo lo que pienso es en mi objetivo. He tenido el mismo sueño (desde que comencé a jugar tenis a los 8 años) y no cambiará hasta que lo logre “.

Durante este Mes de la Herencia Hispana, Castillo mira hacia atrás en su joven vida e identifica fácilmente a aquellos que han tenido el efecto más profundo en su crecimiento, no solo como atleta, sino como mujer.

“Mi primer modelo a seguir es mi mamá”, dice Castillo. “Ella es una de las mujeres más duras, si no la más dura que conozco. No puedes decirle ‘no puedo’, porque siempre encontrará la manera de hacerlo y te mostrará que todo es posible “.

En el mundo del tenis, Castillo le da crédito a la ex WTA Top 40 y a la cuartofinalista del Abierto de Australia, Angélica Gavaldo, como inspiración. Gavaldo, que mide solo 5’3 “, jugó para el equipo de la Copa Federación de México y compitió en dos Juegos Olímpicos. También entrenó a Castillo durante cuatro años.

“Siempre me impresionó cómo jugó en la gira”, dice Castillo. “Una de las cosas que la gente siempre me pregunta es, ‘¿cómo compites contra las chicas si son mucho más grandes que tú?’ Siempre me sale esa pregunta. Angélica me mostró que la altura no importa ”.

El patrimonio juega un papel importante en la vida de Castillo. Sus dos padres son mexicanos y su amor por la cultura es evidente. “Si pudiera elegir una cosa en la que ser mexicana ha cambiado en mí como persona y como jugadora de tenis, sería valor”, dice. “Cuando camino en una cancha de tenis todo se borra de mi mente y solo pienso en lo que necesito hacer para ganar. Soy muy competitivo y lo aprendí en México ”.

En cuanto al crecimiento del tenis en la comunidad hispana, Castillo se da cuenta de que los puntos de acceso son limitados para algunos jugadores que de otra manera podrían prosperar en el mundo del tenis.

“Hay tantos niños que quieren jugar al tenis”, concuerda, reconociendo que el gasto de comprar raquetas, zapatos y otros equipos es un factor limitante. “Creo que la mejor manera de lograr que más niños jueguen al tenis sería estaré haciendo una fundación y recaudando dinero para comprarles raquetas. Y creo que los niños verían lo que yo veo, que el tenis es un deporte maravilloso que traerá sonrisas a todos ”.